¿Qué opina un médico del vapeo?

¿Qué opina un médico del vapeo?

¿Quieres saber qué opina un médico del vapeo? Sigue leyendo. El Vapeo tiene un atractivo creciente en la sociedad como en su momento el cigarrillo. Paradojicamente puede usarse para dejar de fumar y algunos lo consideran inocuo para la salud. 

Cuando entré a la universidad -y producto de la libertad que eso me trajo- comencé una "cruzada" de probar lo que en el colegio me había negado. Eso deja mucho a la imaginación, pero bueno. El punto es que, fue la primera vez que fumé y obviamente me gustó, tanto por el efecto relajante y por como me hacía sentir ese pedazo de papel enrollado flameante.

Y es que, años después, reflexionando un poco comprendí que el hecho de fumar en sí mismo no tiene ningún sentido pero, cuando se trata de seguir tendencias, caer en el abismo de la presión social y los estereotipos, el caballo se pinta de otro color. Porque realmente, ¿Qué sentido tiene meter humo tóxico en nuestros pulmones y en nuestro sistema respiratorio, con la única recompensa futura de padecer una enfermedad respiratoria grave?

En mi opinión, el tabaquismo -hablando de cigarros, puros, pipas, etc- es muy atrayente por el significado social que ha tenido. En la etapa adolescente es un reflejo de rebeldía, en la adultez -según el nivel socio económico- de estatus. Hay quienes dicen que rompe el hielo durante una conversación. En fin, diría que es más una herramienta social, que otra cosa.

¿Qué opina un médico del vapeo?
Los dispositivos electrónicos crecen en auge cada año

Origen del vapeo

El problema es lo que ya todos sabemos, fumar es dañino para la salud y es el principal responsable del cáncer pulmonar y el EPOC. Para nuestra "fortuna" o desgracia, en 1968, el Sr. Herbert A. Gilbert creó un cigarrillo sin tabaco y sin humo que funcionaba con aire aromatizado y caliente, en lugar de tabaco en combustión 1. Sin embargo, este dispositivo no tuvo mucho éxito, y fue en 2003, que un farmacéutico chino llamado Hon Lik, patentó lo que se puede considerar el origen del vapeo: el primer cigarrillo electrónico (CE) a base de nicotina1.

¿Qué es un vapeador y para qué sirve?

Básicamente, y a groso modo, los vapeadores o CEs son "[...] dispositivos a pila con los que se inhala un vapor que comúnmente —aunque no siempre— contiene nicotina, saborizantes y otras sustancias químicas" 2. En otras palabras, es un cigarro de batería sin combustión de tabaco como mecanismo, sino que usa un vaporizador electrónico.

El dilema: ¿Qué opina un médico del vapeo?

Como todo en la vida, siempre hay fuerzas opuestas estilo Ying-Yang, y este caso no es la excepción. Hay médicos muy a favor del vapeo y hay otros fervientes detractores.

qué es un vapeador y para qué sirve
El vapeo puede ser aun más atractivo para los adolescentes

¿El vapeo ayuda a dejar el tabaco?

En primer lugar, hay quienes afirman que estos dispositivos fueron ideados como una herramienta más en el arsenal terapéutico para dejar de fumar. Como afirma en un video del  Vlog Medicina Clara3, el Dr. Bueno, el CE es 95% menos dañino que el tabaco y que, además, es una de las herramientas disponibles para dejar de fumar, sin embargo, no recomienda el vapeo a personas no fumadoras.

Por otro lado, la Dra. Jackie de Salud en Corto4 afirma que los compuestos químicos que contienen estos cigarros electrónicos, al calentarse a ciertas temperaturas, forman compuestos tóxicos que pueden provocar EPOC, asma y, además, cáncer4.

El problema parece ser complejo de resolver porque, así como hay estudios que afirman que el vapeo ayuda a personas a dejar el tabaco 5, también los hay, afirmando que vapear es dañino.

En 2018, la revista "The American Journal of Physiology - Lung Cellular and Molecular Physiology" publicó un artículo original que comparaba los efectos del CE y los del cigarrillo a base de tabaco, en la función pulmonar y la respuesta inflamatoria. En este estudio se encontró que todos los ingredientes del CE pueden inducir inflamación y causan cambios en la función respiratoria, y que agregarle saborizantes aumenta este efecto 6

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Así mismo hay cierta evidencia de que compuestos químicos presentes en los cigarros electrónicos como la nicotina, compuestos de carbonilo y algunas partículas finas que contienen y que al fumar prevalecen en el ambiente, pueden causar daños y efectos no deseados en el sistema cardiovascular como aumento de la presión arterial, el riesgo de trombosis, enfermedad coronaria, infarto agudo del miocardio, arritmias, etc7.

Sobre si el dispositivo electrónico, el vapeo ayuda a dejar el tabaco e, independientemente de que hay mucha literatura sobre este tema 5, aún no hay evidencia concluyente que afirme o desmienta este hecho, es necesario realizar ensayos clínicos y estudios más serios para poder afirmarlo 8.

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Fumar induce estados de relajación

Vapeo ¿el nuevo éxtasis?

Uno de los hechos en los que la mayoría de los estudios están de acuerdo, y en general, los médicos, es el peligro en el uso de estos dispositivos por los adolescentes. Como dije antes, el simple hecho de fumar no tiene ningún sentido en sí mismo, sino que lo atractivo es la imagen que se proyecta. Según el Dr. Mark Kelley, neumólogo y fundador de Health WebNavigator:

[...] Varios estudios han demostrado que entre 2010-2013, el uso de estos dispositivos se había más que triplicado para incluir al siete por ciento de la población de EE.UU. La mayoría de los usuarios son jóvenes y / o ex fumadores. Aproximadamente un tercio nunca ha fumado antes.[...] El vapeo es popular entre los estudiantes de secundaria, y sus maestros temen que esto conduzca al consumo de cigarrillos y otros hábitos adictivos 9.

El otro hecho que confunde es que, aunque el CE sea 95% menos dañino que el tabaco 3, no quiere decir que no haga daño, en realidad, hay cierta evidencia de los efectos adversos pulmonares y cardíacos. Por este motivo, y creo que es acertado, la OMS y la FDA están aplicando las mismas políticas y restricciones en cuanto a la venta de estos productos a menores de edad3,9, incluso hay algunos que opinan que los no fumadores no deben iniciarse en el uso de estos dispositivos 9.

vapeo ¿el nuevo éxtasis?
Las chicas prefieren los cigarrillos electrónicos; no dejan el mal olor de humo como los cigarillos

En conclusión, considero que aunque no me guste la idea, este asunto es una espada de doble filo. Por un lado, creo que son un mal necesario como herramienta para aquellas personas fumadoras que desean dejar el tabaco. Mientras que, en este sentido, el dispositivo tiene mucho potencial, por que también podría adaptarse a otras necesidades en la medicina, pero respecto a este hecho no encontré ninguna información.

Por otro lado, está el hecho de que los adolescentes y la población en general pueden tener acceso a los vaporizadores a base de nicotina, que es adictiva, y tener repercusiones en la salud, sobre todo los adolescentes que son más vulnerables a caer en la tentación de usarlos e incluso, modificarlos usando otras sustancias como el cannabis, como ya se ha visto anteriormente4 en Estados Unidos.

Creo que estos dispositivos deberían ser restringidos sólo para el uso médico como tratamiento de las adicciones al tabaco, y no como un medio de autorrealización social.

Ahora ya sabes el origen del vapeo, para qué sirve, además de qué opina un médico del vapeo. Espero que este artículo sea de tu agrado y utilidad, y espero que estés bien de salud  recordándote que mientras dure esta pandemia, quédate en casa. Un abrazo.

Alejandro Obando

 

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Cigarrillo_electr%C3%B3nico
  2. https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/cigarrillos-electronicos-e-cigs
  3. https://www.youtube.com/watch?v=5Wk83JJm9WI
  4. https://www.youtube.com/watch?v=TzMjU8osvAE
  5. https://www.kevinmd.com/blog/2013/09/ecigarettes-public-health-victory.html
  6. Glynos et al. Comparison of the effects of e-cigarette vapor with cigarette smoke on lung function and inflammation in mice. Am J Physiol Lung Cell Mol Physiol. 2018, 315:L662–L672. Doi:10.1152/ajplung.00389.2017.
  7. Qasim et al.Impact of Electronic Cigarettes on the Cardiovascular System. J Am Heart Assoc. 2017;6. DOI: 10.1161/JAHA.117.006353. http://ahajournals.org
  8. Malas et al. Electronic Cigarettes for Smoking Cessation: A Systematic Review. Nicotine & Tobacco Research, Oct2016, 18(10),1926–1936, https://doi.org/10.1093/ntr/ntw119
  9. https://www.kevinmd.com/blog/2018/04/a-pulmonary-physicians-take-on-vaping.html

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