La Valeriana: 5 beneficios para tu salud de esta planta

La Valeriana: 5 beneficios para tu salud de esta planta

La valeriana es una potente hierba milenaria conocida principalmente porque induce efectos tranquilizantes en el organismo y ayuda a combatir diversas dolencias como el insomnio, la depresión y la tensión alta entre otros. Sigue leyendo sobre estos beneficios de la planta de valeriana y para qué sirve este post.

planta de valeriana para que sirve
Suele asociarse la valeriana como aliada para dormir pero esta planta proporciona aun más beneficios

De apariencia vivaz, la planta de valeriana es originaria de Europa y de algunas zonas de Asia. Aunque existen diversos debates sobre su significado, el más compartido surge del latín que hace referencia a la “Buena Salud”. 

Las primeras referencias de esta planta se encuentran en textos del 460 A.C. y comentaban que poseía un olor desagradable, por el contrario, esta fragancia vuelve locos a los gatos y los hace actuar como si se encontrarán en celo. 

Durante la época de Hipócrates, se creía que la planta de valeriana funcionaba para aliviar una gran variedad de dolencias (menstruales, musculares) por eso, los médicos la prescribían como un remedio frecuente en sus recetas médicas. Los anglosajones la llamaron Amantilla y la utilizaban para tratar a los hombres agresivos, confiriéndoles instantáneamente paz a su mente y cuerpo.  

Actualmente, el uso más reconocido de la planta de valeriana es como sedante natural, siendo especialmente recomendada para aquellas personas que sufren de estrés y ansiedad causadas por el estilo de vida agitado moderno. Sin embargo, la valeriana también cuenta con otros beneficios para tu salud que mencionamos a continuación:

taza de té de la planta de valeriana
El té de valeriana es popular por sus propiedades sedantes

Planta de Valeriana: ¿para qué sirve?

La valeriana ayuda a conciliar y reparar tu sueño

El insomnio es un trastorno muy común entre los adultos que se caracteriza como la dificultad de conciliar o mantener el sueño, incluso se pueden dar ambos síntomas al mismo tiempo, provocando a las personas la sensación de no haber descansado y por ende se desmejore su salud.   

Es común buscar como primera opción una planta medicinal para el insomnio, este puede ser provocado por múltiples factores, sin embargo, las causas más frecuentes son el estrés diario, eventos traumáticos y problemas familiares. Normalmente, este trastorno dura alrededor de un mes o un poco más y es considerado un problema crónico cuando supera los 6 meses. 

Para tratar esta situación, médicos recomiendan opciones naturales que ayuden a regular el sueño. La valeriana es una alternativa natural que induce al sueño, sin alterar su estructura, es decir, que incrementa la calidad al mejorar su duración en la fase de ondas lentas que se conoce como la fase reparadora en dónde la mente descansa.  

La planta de valeriana ofrece como beneficio sus efectos sedantes y estados de relajación y bienestar debido a los diferentes ácidos y antioxidantes encontrados en su raíz. Y cómo verás más adelante es recomendable la valeriana para la ansiedad y depresión.

Entre los ácidos y antioxidantes más importantes destacan: los antioxidantes linarina y la hesperidina y el ácido valeriánico que aumenta la producción de GABA en el cerebro -el principal neurotransmisor que inhibe la actividad nerviosa del cerebro.

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valeriana plantas para el insomnio
La valeriana puede combatir la migraña

La valeriana disminuye los estados depresivos

Además de tratarse de una planta medicinal para el insomnio, también suele indicarse en casos de depresión. Este es un síndrome que puede surgir a cualquier edad, pero con frecuencia se desarrolla entre los 15 y 45 años.

Su origen es provocado por diversos factores: una mala alimentación, inactividad física, el estrés, eventos traumáticos como la muerte, incluso aspectos de la personalidad y el contexto social que influyen en la aparición del estado depresivo. 

La mayoría de los síntomas son afectivos como la tristeza, apatía, desesperanza, irritabilidad, decaimiento, sensación de malestar e impotencia para enfrentar los problemas que surgen en la vida y estos derivan en la aparición de otros síntomas que deterioran la salud tanto física como mental.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta alrededor de 121 millones de personas en el mundo, es decir, que 1 de cada 5 personas están propensas a desarrollar estados depresivos en algún momento de sus vidas. 

Las personas que sufren esta enfermedad necesitan la ayuda de un profesional para averiguar cuáles son los detonantes que produjeron su reciente estado. Normalmente se les recomiendan una serie de terapias y fármacos para controlar su estado ánimo.

Entre los medicamentos que se prescriben para este trastorno se encuentra la valeriana, como planta medicinal para el insomnio y la depresión porque contiene tirosina, un aminoácido con propiedades antidepresivas que regula los cambios de humor.

Valeriana para la ansiedad

Igualmente, la planta de valeriana también contiene ácido isovalérico, ácido cafeico, cineol que, junto con la tirosina y otros compuestos, ayudan a controlar síntomas como la ansiedad, el mal humor, las palpitaciones y los dolores estomacales causados por los nervios. 

La valeriana es antiinflamatoria y analgésica

Aunque a simple vista parezcan lo mismo, los analgésicos y los antiinflamatorios poseen funciones diferentes en el cuerpo, pero comparten algunas características. Los antiinflamatorios se encargan de reducir la inflamación en una parte concreta de nuestro organismo, logrando al mismo tiempo disminuir el dolor. Son utilizados para tratar dolencias como una lesión muscular e inflamaciones en la garganta. 

En el caso de los analgésicos se encargan de aliviar o reducir el dolor, como el de cabeza, en articulaciones, músculos, entre otros. Dependiendo de los síntomas se te recomendará alguno de los dos, así actuará con mayor precisión en tu cuerpo. 

La planta de valeriana tiene otro beneficio: alivia el dolor progresivamente. Así es, se considera a la valeriana como una de las plantas medicinales para dolores musculares y articulares. Así que si tienes una inflamación externa en alguna parte de tu cuerpo, te recomiendo realizar infusiones y colocar paños en la mezcla para después utilizarlos en las zonas afectadas. 

mujer tomando té de planta de valeriana para que sirve
La valeriana en infusión ayuda a disminuir los espasmos intestinales

La Valeriana equilibra la presión arterial alta 

La presión arterial alta es una enfermedad común que se caracteriza por la fuerza que la sangre ejerce en las paredes de las arterías y con el tiempo puede generar otras complicaciones como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. 

Diversos estudios han confirmado que el ácido valerénico encontrado en la valeriana mejora la producción de GABA que además de controlar el sistema nervioso del cerebro, también ayuda a regular la presión arterial alta. Para disminuir esta condición, la mejor forma de consumir la planta de valeriana también es mediante infusiones.

La planta de Valeriana regula los trastornos digestivos  

Uno de los beneficios menos conocidos de la valeriana es como regulador de los trastornos digestivos: disminuye los retorcijones intestinales, cólicos y la constipación.

Valeriana y sus efectos secundarios: Hígado

La principal contraindicación es evitar el consumo de la valeriana y el alcohol, ya que intensifica el efecto de somnolencia de ambos. Por la misma razón, se debe evitar la combinación de esta planta medicinal con medicamentos sedantes tales como depresores del sistema nervioso central o benzodiazepinas, ni con con otras hierbas o suplementos que posean propiedades sedantes como, por ejemplo, la amapola californiana, la hierba gatera, el cálamo, el lúpulo o la salvia.

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En caso de estar tomando otro medicamento, se debe consultar con el médico antes de ingerir la planta de valeriana que tiende a disminuir la rapidez con la que el hígado descompone los fármacos lo cual podría aumentar los efectos secundarios de estos.

planta de valeriana para que sirve

La valeriana es incompatible si estás tomando antidepresivos, antiepilépticos y somníferos. De igual forma, no consumir junto a bebidas alcohólicas.

Cómo consumir la planta de Valeriana 

Ahora que has leído sobre la planta de valeriana y para qué sirve, te preguntarás cómo consumirla: Existen diversas presentaciones para consumir valeriana con seguridad, pero te recomendamos las siguientes:

  • Infusión: Es la opción más natural y se consigue a través de la raíz de la valeriana. Para preparar la infusión se necesita 10 g de raíz de valeriana y 500 cc de agua hervida. Coloca la raíz de valeriana en el agua previamente hervida y deja reposar por unos 5 minutos. Colar y consumir. Se recomienda 2 tazas por día, en el caso de consumirse para favorecer el sueño y se deberá tomar unos 30 minutos antes de dormir. 
  • Cápsulas: Una manera sencilla y práctica de obtener una ingesta regulada es a través de cápsulas, sin embargo, estas deben ser recomendadas por un especialista en salud para ingerir la dosis más adecuada. Una buena opción es Valerian Root.
  • Aceite: Es una opción muy popular porque se adapta a diferentes usos. Puedes consumirlo en una infusión, diluirlo en agua para tratar inflaciones y heridas externas o colocar directamente algunas gotas de aceite en la piel para aliviar distintos dolores. Igualmente, se puede incorporar en un difusor aromático para realizar varías respiraciones al día o al momento de dormir. 
Flores de la planta de valeriana
La valeriana tiene propiedades sedantes y antiflamatorias

La valeriana es una planta medicinal para el insomnio por excelencia, por tratarse de un potente sedante que, si bien es recomendado para tratar diversos problemas, especialmente relacionados con el sistema nervioso, no es recomendable ingerirlo al momento de operar maquinaria pesada, ni conducir porque provoca somnolencia lo que dificulta mantenerte en estado activo. En El Reino de las Plantas te recomendamos que antes de consumirlo consultes a tu médico para que te guíe en la cantidad adecuada a tomar y te explicará cuáles son los riesgos para tu salud.

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