Todo sobre la cúrcuma medicinal: la sal de oriente

Todo sobre la cúrcuma medicinal: la sal de oriente

La cúrcuma medicinal es una planta de origen milenario con propiedades extraordinarias para la salud y la belleza. Es conocida como la sal de oriente.

Cúrcuma: la sal de oriente

Desde el oriente milenario nos ha llegado una explosión de salud, color y sabor conocida como Cúrcuma, cuyo nombre científico es Curcuma longa. Esta fascinante planta posee magníficas propiedades que le han dado, desde tiempos inmemoriales, el calificativo de “la sal de Oriente”.

De esta forma, la Cúrcuma es el ingrediente esencial en la gastronomía de países asiáticos y africanos como la India, Sri Lanka, Vietnam, Pakistán, China y Tanzania, donde la utilizan por sus propiedades aromáticas, sabor amargo y picante. En el occidente la usamos principalmente como componente del curry y para colorear algunos platos como arroz y harinas de maíz.

cúrcuma medicinal

Salud, color y sabor

Pero la Cúrcuma es más que una explosión de sabor y color posee propiedades terapéuticas que la han colocado en un sitial muy especial en las medicinas tradicionales de India y China. Quienes la utilizan para prevención y cura de enfermedades degenerativas y propiedades antiinflamatorias, digestivas, antioxidantes, desintoxicantes entre otras. Es también conocido que en estas culturas se ha utilizado tradicionalmente como un energizante y reconstituyente natural en personas que sufren agotamiento o están bajas de energía.

En este artículo te enseñaremos a conocer la Cúrcuma medicinal y a valorar todo su potencial y beneficios, detallando aspectos relativos a su ecología y conservación, etnobotánica y uso medicinal, gastronómico, cosmético, composición química, cultivo y cosecha. 

Después que conozcas todos los secretos que encierra esta planta de uso milenario querrás tener una en casa porque será una aliada para potenciar tu salud y brindarte una explosión de sabor y color.

cúrcuma medicinal como tomarla

¿Quieres conocerme? Soy “la sal de oriente”

La Cúrcuma (Curcuma longa) también conocida como yuquilla amarilla, jengibre amarillo o azafrán de la india es una planta herbácea que crece en las zonas húmedas y cálidas de India e Indonesia, de donde es originaria. 

Desde el punto de vista taxonómico la Curcuma longa pertenece al grupo de las plantas monocotiledóneas que son plantas que poseen un solo cotiledón e incluyen los pastos, juncos, lirios, orquídeas, palmas con las cuales probablemente estés más familiarizado.

Aunque la más conocida es la Curcuma longa, existen otras 2 especies: la Curcuma xanthorrhiza de Java y la Curcuma zedoaria de los Himalayas cuyas hojas se usan como ensalada y también para el tratamiento de problemas gástricos

La Cúrcuma específicamente pertenece a la familia de las Zingiberacea, a la cual también pertenece el jengibre, que todos conocemos por los deliciosos caramelos que pueden realizarse con su raíz. Entonces, el jengibre y la cúrcuma son más o menos primos cercanos.

La Cúrcuma medicinal es una planta herbácea perenne (se mantiene verde todo el año y nunca pierde sus hojas) que puede llegar a medir hasta 2 metros de altura, sus hojas son lanceoladas, pecioladas de un hermoso color verde intenso, sus flores son blancas o amarillentas organizadas en una inflorescencia color rosa intenso que se dispone hacia el ápice o parte superior de la planta. Aunque pueda parecerte extraño, esta especie no produce semillas por lo que su reproducción es vegetativa a través de su rizoma (raíz).

Su origen es de Asia particularmente de la región de la India, Indonesia y Vietnam. Ahora bien, en la actualidad se encuentra ampliamente distribuida en muchos países del mundo donde se cultiva. 

Por ser una planta tropical está adaptada a ambientes cálidos y húmedos como selvas y bosques tropicales que constituyen unos de los ecosistemas más amenazados del mundo por lo que es muy importante que conozcas a esta especie y ayudes a conservarla. Ahora conoces otra razón por la cual debes proteger los bosques tropicales: allí se esconden magníficos tesoros medicinales que pueden salvar nuestras vidas.

curcuma recetas medicinales

Te preguntarás ¿cuáles son los beneficios de la Cúrcuma?

La cúrcuma medicinal ha sido usada por siglos para el tratamiento de muchas afecciones. Constituye una parte importante de diferentes sistemas de medicina tradicional como la China e Hindú.

El Comité de Productos Medicinales Herbales (HMPC por sus siglas en inglés) en el año 2009 reconoció al rizoma (raíz) de la Cúrcuma como un producto medicinal. Es decir que a nuestra Sal de Oriente se le otorga a nivel internacional un sitial como agente terapéutico.

A esta planta se le atribuyen cerca de dos docenas de usos medicinales relacionados con propiedades antiinflamatorias, digestivas, antioxidantes, desintoxicantes, revitalizantes, entre otras.

cúrcuma beneficios medicinales

¿Quieres conocer qué me hace tan especial?

Son varias las características que me hacen una especie muy codiciada en todas partes del mundo. Acá te hablaré de cada una de ella. La principal es mi composición química, la segunda es la posibilidad de adaptarme y ser cultivada en prácticamente todo hogar, una tercera es la versatilidad de beneficios: terapéuticos, cosméticos, gastronómicos que me son atribuidos.

Composición química

La Cúrcuma debe sus propiedades extraordinarias a la presencia de los curcuminoides que son considerados el principio activo más reconocido en esta especie. En este grupo encontramos a un compuesto conocido como curcumina que le da su característico color amarillo anaranjado intenso.

La curcumina es un compuesto químico del grupo de los polifenoles bioactivos solubles en agua que constituyen el 5% de la composición del rizoide.

Adicionalmente, estudios nutricionales han reportado que posee altas concentraciones de minerales como el potasio fósforo y magnesio, así como vitaminas C y E.

Existen tres tipos de curcumina, pero el diferuloilmetano, más conocido como curcumina I es la más importante. El rizoma de la cúrcuma presenta también aceites volátiles en un máximo de 5%. Estos compuestos terpenoides son los que le dan su aroma característico.

Cúrcuma y pimienta: una sinergia vital

La pimienta negra contiene la piperina un componente que ayuda en la absorción de la curcumina que constituye uno de los compuestos bioactivos de la cúrcuma. De está forma, la pimienta actúa como un potenciador de las propiedades medicinales de la cúrcuma.

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Me adapto muy fácil. ¿Quieres cultivarme?

La cúrcuma es una planta tropical que crece en condiciones de humedad y temperaturas altas, también necesita altos niveles de luz, por lo que debe cultivarse en espacios abiertos con suelos fértiles y bien drenados.

La Cúrcuma es una hortaliza de raíz comestible como los rábanos, zanahorias o remolachas, los cuales no se siembra por semillas propiamente dichas sino por esquejes o trozos de los rizomas que constituyen la semilla. 

rizoma de cúrcuma

Estos esquejes (trozos de raíz) los puedes sembrar en casa en envases, potes o cajones de madera. Para ello, puedes comprar en las tiendas o mercados la cúrcuma fresca, tomar un trozo y sembrarla, debes asegurarte de colocarle un sustrato con buen drenaje y materia orgánica. El envase donde la siembres no puede ser muy pequeño porque debes darle espacio a la planta para que desarrolle su sistema radicular y poder cosechar unos buenos rizomas. Debes regarla diariamente sin sobresaturar el suelo porque podría dañar el rizoma.

El cultivo lleva entre 7 y 10 meses Las hojas aparecen a los 30 días aproximadamente y las plantas se cosechan cuando las hojas se marchitan, después de 270-635 días de haberla sembrado. Para cosecharla, extraes los rizomas del suelo y dejas una parte para sembrarla nuevamente. 

Como has visto es muy sencillo su siembra y mantenimiento, y puedes cosechar un excelente producto que podrás utilizar para potencializar tu salud y tus delicias gastronómicas. ¿Te animas a cultivarlo?

Diferentes presentaciones para aprovechar la cúrcuma medicinal:

Esta planta medicinal se puede consumir o aprovechar sus beneficios en diferentes formas de presentación siendo el polvo de cúrcuma la más recomendable. En este artículo te diremos cómo preparar algunas y también puedes revisar la de tu preferencia en el catálogo de Organixx.

  • Polvo de Cúrcuma como condimento culinario para realzar tus alimentos con su sabor, aromatizar platillos y guisos diversos.
  • Polvo de Cúrcuma micronizado para tomar dosis de 100 mg diarios. Lee más adelante las contraindicaciones y casos en los que se desacoseja.
  • Se puede preparar en infusión a partir de los polvos.
  • En extracto líquido concentrados: 25 gotas al día en tres dosis.
  • Como tintura: de 50 a 80 gotas al día en tres o cuatro tomas mezclada con agua o con zumos de fruta.
  • En jarabe: con zumo de limón sirve para ayudar a perder peso y como desintoxicante.
  • Presentación de cápsulas: 50 mg al día. Recuerda consultar con tu médico si lo tomas como tratamiento y no prolongar su uso.
  • Aceite de cúrcuma: Excelente para casos de piel inflamada, miembros adoloridos por inflamaciones reumáticas y contracturas musculares. Además, funciona como fungicida o repelente de insectos.
  • Cataplasmas de cúrcuma: como tratamiento para el acné, manchas y otras imperfecciones de la piel.

Soy muy versátil: ¿Quieres conocer mis beneficios terapéuticos, cosméticos y gastronómicos?

capsulas de cúrcuma

Beneficios terapéuticos

A la Cúrcuma se le han atribuido más de dos docenas de usos terapéuticos, todos vinculados al rizoma. Entre los efectos medicinales más reconocidos podemos mencionar:

1. Vías digestivas:

Es un digestivo que alivia la sensación de empacho o indigestión y ayuda a la eliminación de los gases. Es útil en el tratamiento de diarreas provocadas por inflamaciones gastrointestinales originadas por intoxicaciones o alergias y también se usa en el caso de inflamaciones estomacales (gastritis) y úlceras estomacales. Tiene un efecto descongestionante a nivel hepático. Está indicada en caso de alteraciones hepatobiliares, hepatitis leve, y para el tratamiento de piedras en la vesícula.

2. Enfermedades crónicas:

La cúrcuma tiene efectos beneficiosos en el caso de reumatismos diversos, como artritis y artrosis, con la ventaja de que a diferencia de otros antiinflamatorios, no genera daños en las mucosas gástricas.

Por su capacidad antioxidante ha sido usada en tratamientos antitumorales, para reducir la aparición de células cancerígenas en la piel, la boca y los intestinos.

Esta especie, posee un abanico de potenciales usos terapéuticos, que al día de hoy sólo son comparables a los de los corticoesteroides, pero sin los potenciales efectos secundarios de estos.

3. Dolor de cabeza:

Su rizoma es utilizado para el alivio de dolores de cabeza. Se recomienda para ello preparar una papilla con 1 cucharadita de polvo de Cúrcuma, 1 cucharadita de pimienta negra en polvo. Se disuelven en una tacita de yogurt y se consume.

4. Cuello uterino inflamado

Otra propiedad que le ha sido atribuida a esta planta es que actúa en los procesos desinflamatorios. Se ha usado para aliviar inflamación del cuello uterino. En este caso, deberás mezclar 1 cucharada de Cúrcuma en polvo, látex de algodón de playa, papelón, aceite de ricino. Untar externamente sobre el vientre. 

curcuma mascarillas para belleza

Beneficios cosméticos 

A la Cúrcuma también se le han atribuido beneficios cosméticos principalmente para lograr una piel lozana, sin manchas, ni espinillas.

Si quieres verte lozano el polvo de Cúrcuma deberás probar y acá te dejamos dos recetas que podrían ayudarte:

Cúrcuma: Mascarilla de belleza para eliminar barros, espinillas, vello y manchas:

Mascarilla de curcuma

Cúrcuma: Mascarilla de belleza para eliminar piel seca o manchada

Mascarilla para manchas con cúrcuma

¿No sabes dónde conseguir la mejor cúrcuma en polvo para preparar estas recetas? Te recomiendo la de Organixx, un suplemento excepcional que podrás usar para tus mascarillas de belleza y también para tus recetas culinarias.

Usos gastronómicos de la cúrcuma

La cúrcuma es considerada una de las principales especies a nivel global, constituye la base de un condimento muy conocido utilizado en la comida hindú: el curry, que en la actualidad se ha extendido su uso por todo el occidente y principalmente en las islas Caribeñas.

Los rizomas son muy aromáticos con un suave sabor picante y amargo. En países como la India, Tailandia, Marruecos e Indonesia su incorporación forma parte de la tradición culinaria nacional y en Japón se consume en forma de té.

El curry clásico se prepara mezclando cuatro especias: cilantro, comino, alholva y cúrcuma aunque en algunos casos se le puede agregar otras especies como el ajo, canela, clavo o mostaza.

La Cúrcuma se puede consumir de dos formas: fresca rayando el rizoma para incorporarlo a la preparación de guisos, vegetales cocidos o al arroz. 

uso gastronomico de la cúrcuma

Algunas personas prefieren su uso fresco ya que en este estado mantiene intactas todas sus propiedades organolépticas, aunque es importante mencionar que debe utilizarse guantes a la hora de manipular el rizoma, pues de lo contrario las manos acabarán de un vivo color amarillo anaranjado durante horas. 

Cúrcuma en polvo y en raíz

Fresca también puede consumirse en forma de infusiones, jugos y bebidas refrescantes. 

La otra forma de consumir la cúrcuma es en polvo seco que puede conseguirse en los mercados naturistas o envasados en presentaciones comerciales en los automercados. Ahora bien generalmente estas presentaciones son costosas y puedes preparar tu propio polvo de cúrcuma.

¿Quieres preparar el polvo de Cúrcuma?

El proceso es muy sencillo pero necesitas tiempo y dedicación. Primeramente debes colocarte unos guantes para evitar colorearte las manos. Luego debes pelar  el rizoma y picarlo en trozos muy pequeños que se secan en el horno por 2 o 3 horas a una temperatura baja de 500 C°; y si estás en un lugar tropical con mucho sol puedes colocar los trozos a secarse directamente al sol por unas 6 horas continuas; una vez deshidratados los trocitos los pasas por la licuadora o un procesador de alimentos hasta pulverizarlos. 

Cucharas con cúrcuma

Cúrcuma medicinal ¿Cómo tomarla?

Ya tienes el polvo de cúrcuma, ahora vamos a preparar algunas recetas de comida con cúrcuma.

Preparación del curry

El curry como te mencionamos anteriormente, es una mezcla de especies muy cotizada en la alta gastronomía de países orientales y en las islas Caribeñas. A continuación te enseñamos cómo prepararlo:

Receta del Curry

El producto final es una mezcla de especies molidas de color amarillo fuerte, muy aromático. Este curry es muy versátil y sirve para aderezar carnes, pollo, pescado, darle coloración y sabor al arroz y pasteles de harina de maíz. 

Prepara tu Sal de Oriente con un toque personal

Acá te daremos una idea para que pongas a volar tu imaginación y prepares otra receta de comida con cúrcuma rica y muy personal: Sal Saborizada con Cúrcuma y otras especies.

como preparar la sal de oriente

Tendrás una excelente sal de oriente saborizada que será un ingrediente secreto en la preparación de todos tus platos y nadie podrá igualarte en la explosión de color y sabor que tendrá, de ahora en adelante, tu gastronomía. Además por tener Cúrcuma será un aderezo que ayudará a mejorar tu salud.

¿Cómo preparar el té de Cúrcuma? 

Si te sientes cansado o desanimado toma té de Cúrcuma, al que se le han atribuido propiedades revitalizantes y reanimantes. Se recomienda para personas que sientan pesadez o agotamiento físico. El proceso de preparación del té es muy sencillo:

cómo hacer té de cúrcuma

El producto es una maravillosa bebida de color amarillo que con solo verla proporciona una agradable experiencia de color y al probarla tendrás una exquisita y vigorizante sensación de sabor en tu boca.

Puedes tomar esta bebida caliente como té o fría como una bebida refrescante, en ambas forma te llenará de energía. Recuerda que si quieres potenciar tu preparación puedes agregar pimienta negra a tu té.

Otra planta medicinal que puede interesarte en estos tiempos es el matico (buddleja globosa), lee sobre ella en este enlace.

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Ecología y conservación

Algunos autores dicen que la Cúrcuma es una planta domesticada ya que no puede conseguirse en condiciones silvestres, aunque por su amplia introducción y bajo impacto en ambientes húmedos tropicales del Asia puede considerarse una especie naturalizada. 

Existen registros de su cultivo que datan desde hace más de 5000 años y ha estado presente en la cultura de muchos países por más de 4000 años por sus cualidades medicinales y culinarias.

Es importante mencionar, que aunque esta especie no está reportada como amenazada, si se cultiva en grandes extensiones podría ocasionar un fuerte impacto en los ecosistemas tropicales. 

Flor de la Cúrcuma

¿Es siempre beneficiosa la Cúrcuma?

Probablemente te harás esa pregunta y la respuesta es aparentemente controversial. Esta especie, como te hemos contado, se ha utilizado para el alivio de muchas enfermedades desde tiempos inmemoriales y en la actualidad se han hecho muchos estudios científicos para conocer su composición química, extraer sus componentes y verificar los beneficios reales que tiene esta planta.

Aunque se han hecho miles de estudios de la planta de cúrcuma medicinal y cerca de 120 ensayos clínicos que soportan el papel medicinal y las propiedades químicas de la curcumina, existen investigaciones que ponen en duda estas propiedades.

Principalmente las dudas radican en los procesos de extracción de la curcumina (el compuesto bioactivo fundamental). Se ha comprobado que en muchos casos no se extrae solo este compuesto sino otras sustancias que también están presentes en el rizoma

De esta forma, aunque se han corroborado los beneficios de sus rizomas, los investigadores han manifestado que los efectos biológicos prometedores pueden ser atribuidos a otra molécula distinta de la curcumina.

Entonces podríamos decir que la Cúrcuma posee todos los beneficios que le han sido atribuidos, pero no sabemos si es la curcumina u otro compuesto que proporciona dicho beneficio. 

Contraindicaciones de la Cúrcuma

Como cualquier otro medicamento, el uso de la Cúrcuma medicinal tiene algunas contraindicaciones:

 

infografía sobre las contraindicaciones de la cúrcuma

Hemos llegado al final de esta historia, y ahora que sabes que la cúrcuma medicinal ha acompañado a la humanidad por miles de años debido a sus efectos beneficiosos para la salud y su incomparable papel gastronómico, permite que este invaluable legado de la cultura oriental sea un protagonista importante para el bienestar de tu hogar y tu familia.

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