Bayas de Açai Berry: 7 puntos para conocer este superalimento

Bayas de Açai Berry: 7 puntos para conocer este superalimento

¡Bienvenidos a nuestro blog de plantas medicinales! El día de hoy hablaremos de las bayas de Açai Berry, una palmera originaria de América del Sur, específicamente del norte de Brasil, limítrofe con la Guyana Francesa, Surinam, Guyana y la Guayana venezolana. De igual forma, es común localizar pequeñas plantaciones silvestres en las regiones tropicales de Perú, Bolivia, Ecuador y la amazonia colombiana.

  1. ¿Qué son las bayas de Açai Berry?

Las bayas de Açai Berry son un fruto comestible de propiedades medicinales que se da en una palma tropical de la familia arecácea, conocida con los nombres indígenas de açaí, huasaí o naidí, o como palmera de azaí, palma manaca o palma murrapo.

que son las bayas de Acai Berry

La palmera de bayas de açaí se caracteriza por un tallo cilíndrico y delgado de aproximadamente veinticinco metros de altura, ligeramente curvado, sin ramificaciones y con una copa de hojas pinnadas dispuestas en roseta. Su fruto, conocido comercialmente como açaí berry, es una baya redondeada de color verde que se torna de color violáceo o casi negro, cuando ha madurado. 

Las bayas de açaí crecen a partir de racimos, conocidos comúnmente como «cachos» que emergen a partir de la región axilar de las hojas, se forman de tres a cinco cachos por árbol, cada uno con quinientos a novecientos frutos. Dependiendo de las condiciones ambientales la palmera de açaí produce una o dos cosechas al año.

Palmeras de Acai

Las bayas de açaí se asemejan a un arándano o una cereza. Sin embargo, la pulpa carnosa apenas ocupa  el diez o quince por ciento de la fruta, siendo el porcentaje restante la semilla o el denominado «hueso». Cuando está madura su aroma evoca al chocolate caliente y su sabor con muchos matices entre ácido y dulce es similar al de las frambuesas silvestres o las uvas tiernas.

En algunas regiones de Brasil se cultiva debido al potencial económico de sus frutos, mientras que en ciertas regiones tropicales es una planta silvestre consumida por los pobladores de cada localidad. La palmera de bayas de açaí es una planta perenne, su cultivo requiere condiciones de clima tropical y la cosecha de sus frutos se realiza entre julio y diciembre de cada año.

2. Las bayas de açaí como medicina ancestral

Desde tiempos ancestrales, las tribus de la selva lluviosa al norte de Brasil conocían y utilizaban los frutos de la palmera de bayas de açaí como medicamento natural para sanar enfermedades de la piel y para curar problemas digestivos. Sin embargo, fue recientemente que se divulgaron sus magníficas propiedades terapéuticas.

Entonces te estarás preguntando cómo tomar bayas de açaí berry: un dato importante a tener en cuenta es la dificultad de comercializar estas bayas frescas, debido a que se deterioran rápidamente. Por ello requieren un proceso de secado y molienda para obtener su máximo beneficio nutricional y terapéutico. Por lo regular, las bayas pierden rápidamente su valor nutricional si no son procesadas correctamente luego de la cosecha.

Cestas con Acai berry

Por esta razón, la fruta se comercializa principalmente como pulpa congelada para la elaboración de zumos, jugos, jaleas o postres; en polvo para la preparación de infusiones o en forma de comprimidos. Las bayas de açaí berry frescas tienden a ser perecederas y se utilizan para decorar postres o como complemento para la preparación de «smoothie bowls».

3. Bayas de Açaí: Propiedades nutricionales  

Entre los diversos compuestos naturales que presentan las bayas de Açaí Berry y que le proporcionan una amplia gama de propiedades terapéuticas y medicinales, se encuentran antocianinas, fitoesteroles, flavonoides y polifenoles, metabolitos secundarios que además de aportar color a los tejidos vegetales, tiene un gran potencial antioxidante debido a su capacidad de combatir los radicales libres presentes en el organismo y proteger contra el envejecimiento celular.

Infografía de bayas de acai propiedades nutricionales

Entre las propiedades del Açai a nivel nutritivo, contiene altos niveles de vitaminas A y C, hasta 1000 unidades de vitamina A y cerca de 20 mg de vitamina C, lo que permite fortalecer el sistema inmunológico, mejorar las defensas del organismo, favorecer la producción de glóbulos rojos y tonificar la piel.

De igual forma, las bayas de Açai Berry son ricas en vitaminas del complejo B, como tiamina, riboflavina, niacina, ácido pantoténico, piridoxina, biotina, ácido fólico y cobalamina, todos compuestos esenciales en el metabolismo de las proteínas que ingresan al organismo a través de los alimentos que se consumen diariamente. De esta forma, se aprovechan los nutrientes de manera más efectiva, se mantiene el metabolismo activo y se mejora la obtención de energía.

Efectivamente, la tiamina o vitamina B1 actúa sobre el buen funcionamiento del sistema nervioso; la riboflavina o vitamina B2 favorece el funcionamiento del sistema inmunológico; la niacina o vitamina B3 es la encargada de transformar en energía los alimentos consumidos; el ácido pantoténico o vitamina B5 permite que el organismo quema más grasa y carbohidratos; y la vitamina B6 es primordial para el incremento de la masa muscular y la producción de glóbulos rojos.

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Por otra parte, la biotina, conocida como vitamina H, vitamina B7 o vitamina B8, convierte los hidratos de carbono, grasas y proteínas en la energía que el organismo aprovechará para su funcionamiento; el ácido fólico o vitamina B9 es un efectivo regenerador celular; y la cobalamina o vitamina B12 está ligada directamente al correcto funcionamiento del cerebro, el sistema nervioso central y la circulación sanguínea.

Asimismo, otras propiedades de las bayas de açaí berry importantes es que presentan un alto contenido de proteínas orgánicas, incluso más proteína que un huevo, siendo ideal para las personas que mantienen un régimen alimenticio vegetariano. En efecto, la proteína presente en estas bayas no produce colesterol durante su digestión y se asimila más fácilmente al organismo que la proteína animal proveniente de la carne, huevos o leche.

Açaí berry en una paleta de madera

Destaca a la vez, su alto contenido en carbohidratos, que lo convierte en un suplemento alimenticio muy recomendado para los deportistas, ya que es una buena forma de obtener energía luego del entrenamiento y las prácticas deportivas.

Además, contiene ácidos grasos esenciales, como omega 3, 6 y 9. Por lo general, estos ácidos grasos no son sintetizados directamente por el organismo y deben ser aportados en la dieta diaria a través de diversas fuentes alimenticias. Su presencia permite reforzar el funcionamiento del sistema nervioso y la estructura de las membranas celulares, asimismo interviene en la síntesis celular de la lecitina, la mielina y las prostaglandinas.

El ácido graso poliinsaturado Omega 3 es beneficioso para el corazón, ya que tiene efecto antiinflamatorio y anticoagulante, reduce los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre y regula la presión arterial; el Omega 6 es efectivo para prevenir riesgos cardiacos, regula los niveles de colesterol y reduce el riesgo de sufrir algún tipo de cáncer; el Omega 9 ayuda al mecanismo de eliminación de grasas del organismo, evitando que las grasas que ingresan al cuerpo se acumulen en el abdomen.

Es una excelente fuente de fibra natural que reduce el riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer. Además, fortalece el funcionamiento del sistema digestivo y beneficia el tránsito intestinal, siendo un complemento ideal para las personas que sufren estreñimiento.

Finalmente, podemos señalar que las bayas de açaí berry se consideran un suplemento alimenticio muy nutritivo debido a la presencia de diversos elementos minerales, como calcio, hierro, magnesio, potasio, sodio y zinc. Del mismo modo, contiene más 16 aminoácidos indispensables para las diversas funciones metabólicas y fisiológicas del organismo.

Açaí berry en cestas

4. Estudios científicos sobre las bayas de Açaí Berry

A nivel experimental, estudios científicos realizados a las bayas de la palmera de açaí en el Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana y la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Nacional de la Amazonía Peruana, han logrado confirmar la presencia de compuestos fenólicos como antocianinas y proantocianidinas, de importante acción antioxidante con una alta capacidad de secuestrar radicales libres; así como ácidos grasos, aminoácidos y esteroles.

Por otra parte, un estudio realizado en la Universidad de la Florida permitió determinar que a nivel experimental un extracto de las bayas de açaí destruye las células cancerígenas humanas en cultivos “in vitro”. Además, se logró identificar la presencia de un polifenol conocido como ácido elágico, considerado como la única sustancia natural que promueve la muerte celular natural de las células cancerígenas sin dañar las células sanas.

Las bayas de açaí berry se agrupa dentro de la categoría de las denominadas “superfrutas”, alimentos con alto contenido de antioxidantes y nutrientes, junto con el arándano y la granada, debido a su poder antienvejecimiento. El Departamento Federal de Agricultura de EE.UU. ha estandarizado una prueba que mide la capacidad de absorción de radicales libres de oxígeno (ORAC).

Según un estudio de la Universidad Tufts en los Estados Unidos, las frutas con alto capacidad de absorción de radicales libres, como el açaí berry, ayudan a retrasar los procesos asociados con el envejecimiento, tanto del cuerpo como del cerebro.

A nivel general, el consumo de las bayas de açaí berry, ya sea fresco o procesado en polvo para la elaboración de infusiones, jugos, helados o postres tiene un efecto antiinflamatorio, antihemorrágico, antioxidante, astringente, diurético, depurativo y un fuerte valor nutritivo.

acai coadyuvante en enfermedades

Su consumo está indicado en casos de anemia, debilidad general, falta de energía, hemorragias internas, problemas en la piel como dermatitis o psoriasis, envejecimiento precoz, si se desea seguir una dieta de reducción de grasas del organismo o cuando se requiera aplicar un tratamiento para prevenir enfermedades relacionadas con algún tipo de cáncer.

5. Cómo tomar las bayas de Açaí Berry: distintas formas de consumirla

 

Una de las particularidades de las barras de açaí berry es que se pueden consumir directamente del árbol. Sin embargo, las bayas son altamente perecederas cuando están maduras y no es fácil conseguir el fruto en determinados ambientes, ya que su producción está limitada a la región amazónica donde se consigue de manera silvestre, la producción comercial apenas se ha establecido en algunos países sudamericanos y su exportación como fruta fresca no es del todo sencilla.

Es por ello, que la forma de como tomar bayas de açaí berry en Norteamérica, los países europeos, Asia y el resto de América, es a través de extractos que se elaboran a partir de polvos o cápsulas, que se comercializan como complemento nutritivo para los deportistas o como suplemento usado en dietas de adelgazamiento. Las bayas de açaí berry comercializadas en forma de polvo soluble es la forma más sencilla de incorporar esta fruta a la dieta diaria.

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Si se desea preparar smoothies o bowls de frutas saludables, se puede mezclar el açaí con el yogurt, leche y avena para obtener una receta deliciosa, nutritiva y altamente saludable. Sin embargo, se debe evitar la incorporación de endulzantes como toppings, miel o sirope de agave, que muchas veces resultan una bomba para la salud.

¿Bayas de açaí para adelgazar?

Las bayas de açaí berry en cápsulas o comprimidos es una forma cien por ciento natural de consumir esta superfruta. Esta presentación, es elaborada a partir del extracto puro de las bayas de açaí, es libre de gluten y lactosa, siendo sumamente recomendable para aquellas personas que siguen una dieta de adelgazamiento o un régimen alimenticio vegano. Así que ya sabes que las bayas de açaí sirven para bajar de peso.

 ¿Dónde comprar bayas de açaí?

Quienes viven cerca de las zonas de cultivo, tienen la suerte de consumirla fresca. De resto, se puede consumir ya procesadas. Una excelente opción para consumir en cápsulas es Açaí Ultima, cuya fórmula es un extracto 100% natural clinicamente probada que ayuda a la reducción del exceso de grasas, y su alto componente de antioxidantes aportan altos niveles de energía. Desintoxica el cuerpo, limpia el colon y acelera el metabolismo. Aprovecha en esta presentación las bayas de açaí y sus propiedades:

 

Acai Ultima como tomar acai

Por último, se consiguen las bayas de açaí berry para infusiones, comercializado en forma de bolsitas de té o como polvo mezclado con otras especies, como alfalfa, diente de león, té verde y raíz del sen de Alejandría. Las infusiones calientes consumidas a primeras horas del día o frías al final de la tarde ejercen una acción desintoxicante y antioxidante al organismo, especialmente cuando se desea perder grasa de forma saludable.

bayas de acai contraindicaciones

6. Bayas de Açaí: Contraindicaciones de su consumo

Ahora que sabes como tomar bayas de açaí berry, debes saber que como todo suplemento alimenticio natural, el consumo de bayas de açaí berry puede presentar ciertos efectos secundarios que afectan el buen funcionamiento del organismo. En efecto, su consumo por parte de personas con problemas diabéticos, puede ocasionar la disminución de los niveles de azúcar en la sangre y a la vez interactuar con los medicamentos ingeridos para regular los valores de hipoglicemia.

Por otra parte, las bayas de açaí tienen un alto contenido de potasio, por lo que se debe evitar su consumo si se sigue una dieta baja en potasio, ya sea por problemas relacionados con trastornos cardiovasculares o trastornos renales. Además, su consumo habitual junto con otros potenciadores energéticos con alto contenidos de carbohidratos puede manifestarse como un aumento de peso en algunas personas con metabolismo lento.

De igual forma, la ingesta de bayas de açaí berry está contraindicado en aquellas personas que sufren de trastornos del sueño, ya que se considera una fruta altamente energizante que puede resultar en un agravante para quienes padecen de insomnio. En iguales circunstancia, las bayas de açaí pueden causar alergias para ciertas personas, debido a la presencia de diversos metabolitos secundarios, ante lo cual se debe proceder con máxima precaución y evitar su consumo.

En la actualidad, se está tratando de determinar la relación que pueda tener la ingesta del açaí berry con ciertos tratamientos de radioterapia y quimioterapia aplicados en pacientes oncológicos, ya que se deduce que por su condición de antioxidante pueda alterar los efectos positivos de estos tratamientos, por lo que se recomienda consultar con un especialista antes de consumir en estos casos.

En definitiva, las bayas de açaí berry por sus propiedades son consideradas un superalimento que constituye una excelente alternativa saludable para iniciar el día por su alto poder energético y valor nutritivo.

como tomar bayas de acai Smothie

7. Receta de Smothie de bayas de Açaí Berry 

Ingredientes:

  • 1 plátano
  • ½ taza de arándanos congelados
  • ½ taza de frambuesas congeladas
  • 1 cucharada de açaí berry
  • 1 puñado de espinacas
  • 2 tazas de leche vegetal
  • 1 cucharada de semillas de cáñamo
  • 1 cucharadita de mantequilla de almendra
  • Opcional para poner encima: bayas de goji

Se trata de un batido es especial para prevenir el envejecimiento prematuro por su alta carga de antioxidantes. Según la explicó la nutricionista holística y “health coach” Beatriz Larrea a Vogue, tanto las bayas de açaí berry por sus propiedades como las semillas de cañamo son superalimentos; estas últimas son la fuente de proteína del smothie en cuestión: “una cucharada nos proporciona aproximadamente 7 gramos de proteína con todos los aminoácidos esenciales”. Con este smothie puedes aprovechar las bayas de açaí y sus propiedades al máximo.

El plátano se encarga de aportar mucha energía, vitamina B6 y potasio, mientras que las almendras las grasas saludables y minerales. Y por último, la alta cantidad de clorofila, vitaminas y minerales de las espinacas alcalinizan y desintoxican tu organismo.

Esperamos que esta información le sirva de guía e incluya el açaí berry en su régimen alimenticio. Sí quiere profundizar aun más en el tema, lo invitamos a ver el video “Conociendo el Açai Berry - Un Superalimento Natural", publicado en nuestro canal Reino Plantae.

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